Ciudad abandonada cerca de Chernobil

(Yann Arthus-Bertrand)


Pripriat, ciudad abandonada cerca de la central nuclear de Chernobil, Ucrania. (N 51º21′ E 30º09′). La explosión, en abril de 1986, de uno de los reactores de la central de Chernobil, en Ucrania (que entonces formaba parte de la URSS), generó la mayor catástrofe nuclear civil de todos los tiempos. Una nube radiactiva se escapó del reactor destruido y contaminó extensas zonas como manchas de leopardo, no solamente en Ucrania, sino también en Bielorrusia y en la Rusia vecina. Aunque de manera tardía, las 120 localidades circunvecinas, como Pripriat (50.000 habitantes), a 3 km del epicentro, fueron evacuadas. La nube, empujada por el viento, se propagó después por toda Europa. Actualmente no se conoce el número exacto de víctimas pero se considera que varios millones de personas sufren enfermedades vinculadas a la irradiación (cánceres, deficiencias inmunitarias…). En diciembre de 2000 se detuvo definitivamente el último reactor de la central, que permanecía en actividad para producir el 9% de la electricidad del país, a cambio de una ayuda occidental de 2.300 millones de dólares que permitirá la construcción de otras dos centrales nucleares. La industria nuclear no ha resuelto todavía el problema del futuro de los desechos altamente radiactivos de larga vida, generados por 433 reactores en 32 países y que se acumulan en los centros de almacenamiento.

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